La USP Aberta à Terceira Idade (UATI) inició sus actividades en 1994, adelantándose a la promulgación del Estatuto do Idoso, cuyo capítulo V, artículo 25 reza textualmente: “El Poder Público apoyará la creación de universidad abierta para las personas ancianas (..)”. El principal objetivo del programa es posibilitar al anciano la profundización de conocimientos en áreas de su interés. Atendiendo a los criterios de la ONU y UNESCO, se prioriza la edad a partir de los 60 años.

Desde el punto de vista cuantitativo, tal expresión refleja la presencia de la USP en la malla demográfica de la metrópoli, donde el rango de ancianos crece rápidamente. Desde el punto de vista de cualidad del programa, su éxito tiene que ver con la constancia de los tres principios que lo orientan.

En el primer principio, se aplica el ideal de abertura más amplia posible. Al anciano no se pide nada sino su deseo de aprender. La selección de asignaturas es libre, como es libre nuestra constelación de intereses cuando nos liberamos de la rutina de supervivencia.

El segundo se refiere al ideal de la convivencia de los ancianos con los estudiantes de graduación. Es el opuesto de la discriminación verificada en la sociedad: jóvenes de un lado, ancianos de otro. En este sentido, la UATI es renovadora, pues los ancianos comparten las mismas clases con alumnos regulares. La experiencia ha revelado que los jóvenes salen enriquecidos, afectiva y intelectualmente, de esa convivencia con personas mayores y motivadas tan sólo por la pasión por el saber.

Por fin, el tercer principio es la gratuidad, el valor propio de una institución que mantiene su función pública.

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Universidade Aberta à Terceira Idade - Faculdade de Medicina

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